文 / 刘江

一只来自中国的“小鸡”,在亿万应用的竞赛中,跑在前列。笔者深入发掘,为你带来“小鸡”成功背后的精彩故事。

我习惯隔几天就在iPad上浏览美国区App Store排行榜,看看有没有什么新应用出现。7月份的一天,一款叫《Run,Run,Chicken》的游戏冲到了第二。下载试玩了一下,形式非常简单,但操作流畅,玩起来很有意思,非常适合打发碎片时间、换脑子放松用。游戏的图标风格和美工设计看上去似曾相识,很中国,我突然想到,这可能是一款国内团队开发的游戏!搜索之下,果然,游戏支持网站的联系方式有新浪微博。然后又发现,这款游戏在国内已经火了,中文译名叫“小鸡快跑”(由于和著名卡通片重名,SEO很不利,呵呵)。

来自中国的“小鸡”在世界上跑出了好名次

来自中国的“小鸡”在世界上跑出了好名次

经历传奇的负责人

在微博上,游戏的负责人 “@小小米卡”非常活跃,在不断报告小鸡的下载量超过N百万、对用户意见的反馈鞠躬尽瘁的同时,还顺带泄漏出自己的多才多艺:简历里写着“合格医生”,会英法日韩等八种语言,有画廊且画工颇精、每天都用画记日志,有工作室爱玩机器人捣腾Processing,在团队里可以做设计,也偶尔客串编程……当然,我也发现他和我的作息时间类似,都是深度夜猫子。这是一个怎样的团队呢?一天深夜通过微博,我约了前去拜访。

见了面才知道,小鸡快跑开发团队纤炫媒体科技(Xmedia)原来是3G门户的一部分,李幸福(小小米卡)也同时担任3G门户技术副总裁。李幸福经历非常传奇,出生在韩国首尔,童年在新加坡度过,后来在英国求学和工作。剑桥学医出身,曾供职于高盛和淡马锡。在IT行业有多年从业经验,与人合作针对ARM图形引擎ePage研发的eFIF,获得了13项专利。上次IT业萧条的时候,他在英国招揽了不少优秀人才,投资成立Mika Mobile,现在已经成为实力非常强的移动游戏团队之一,推出过App Store Top10游戏Battleheart。

2008年,李幸福又与清华毕业、在英国获得图像处理博士学位的老友陶冶刚到中国创业,研发了跨平台的图形技术Akebono(日语,意为曙光),并基于这一技术,在功能手机上实现了界面效果华丽的真3D UI浏览器OLA。2009年以Go浏览器的名称推向市场后,用户累计超过2500万,稳居移动浏览器前三名。

游戏负责人李幸福有着传奇的经历

游戏负责人李幸福有着传奇的经历

痛苦的转型

2010年,李幸福看到iPhone和Android为代表的智能手机兴起这一大趋势,开始思考转型,面向新时代从零开始。转型过程相当痛苦。整个团队在广州两个多月,摸索了各种思路。

做手机?要同时解决软件和硬件的诸多问题,很可能需要长期艰苦作战,前途未卜。

做UI解决方案?那就必须和手机厂商合作,OEM、授权等等,那是做大客户业务,风险太大,团队也很难做大。之前Mika在英国有公司产品曾经达到装机2亿多最后却功亏一篑的前车之鉴,当然也不愿意重蹈覆辙。

继续围绕现有的3D技术方案想出路?在中国光靠技术很难挣钱。

这时候,在英国的Mika Mobile传来好消息,随着几款iOS游戏上榜,公司的收入暴涨。这使李幸福下决心向智能手机平台、向游戏转型。当时已近年关,他没有马上向团队宣布这个重大决定,而是让大家安心过了一个春节。

2011年3月开始,除了继续开发和维护3G门户的Go浏览器和Go天气产品外,团队开始全面学着做游戏。“头三个月我们只是累积经验,培养信心”。李幸福说,“什么应用都可以尝试。”但并非每个人都有信心,很快有些同事离职,包括一个创始人和主美术设计师。所幸公司一位培养多日的小伙子顶了上来,李幸福对此很欣慰,因为这个年轻人原来在餐馆里打工……

这真是摸着石头过河。团队成员基本上都没有什么经验,就多方尝试,包括模仿Talking Cat。第一款成型的产品是模仿一些跳舞类游戏做了《Dance,Dance,Babe》。有意思的是,产品出来以后,大家发现这不像游戏啊,怎么玩啊,虽然3D形象舞步很逼真,也很流畅,技术上难题都解决了,可就是不像游戏。李幸福笑着回忆:“那时候我们都不知道怎么把它变成游戏。配上音乐以后,好像只是一款有3D形象伴舞的播放器……”是否将它推出?团队内部出现了分歧。最后是李幸福决定就这样发布1.0版本,看看市场的反映。结果,4月在App Store上线后,第一个月就冲到了中国区免费游戏第一,当月下载50万。

因为很多用户将《Dance,Dance,Babe》当游戏下载后发现没法玩,无法互动,最后的成绩也不过150多万。但这款产品给了团队极大的信心——原来并没有想象的那么难。另外一款几乎同时推出的Talking Bunnie也得到了Apple的推荐。4月15日,李幸福发出一条微博:

“随着《Talking Bunnie》和《Dance,Dance,Babe》的小试牛刀……我们的第三和